FINAL SALE – Från 25% rabatt på utvalda varor KÖP NU

h1

Martin Ødegaard: Bra saker kommer till dem som arbetar hårt

11teamsports var i London med Martin Ødegaard för fotograferingen av Nike Mad Ready Pack och tidningen VERSUS intervjuade Martin i samband med detta. Om du vill läsa originalversionen av intervjun kan du hitta den på VERSUS hemsida.

MØ:s historia visar att tålamod är en dygd.

Hur mycket kan livet förändras på 10 år? Fråga Martin Ødegaard, han skulle svara mycket. 

Året är 2024, och idag, en regnig torsdagseftermiddag i utkanten av London, möts våra vägar för att höra hans berättelse. När vi börjar prata uppstår en enorm känsla av familjäritet, som om jag hade känt honom i flera år. Sedan insåg jag att på något sätt har jag det, det har vi alla. 

Norge är känt för sina berättelser, och för knappt tio år sedan började en femtonåring i Drammen sin egen berättelse - en berättelse som skulle förändra hans liv för alltid. Han var hemstadens hjälte som blivit ett världsunikt underbarn, och ingen - inte ens han själv - kunde förutse vad som skulle hända. Världen väntade: vart skulle Martin Ødegaard ta vägen? Många ringde, men det var Real Madrid som presenterade ett erbjudande som han helt enkelt inte kunde tacka nej till.

Men det är aldrig så enkelt, eller hur?

Historien om ett underbarn kan ibland vara riktigt oförlåtande; det glömmer fotbollsvärlden ofta birt. Att flytta hemifrån är tufft nog som det är, än mindre att flytta över kontinenten som tonåring till världens största klubb, med miljontals ögon riktade mot dig - en nyfödd fotbollsspelare som ännu inte är redo att ta full fart. Det var Martins verklighet, och på nolltid hade många förkastat sagan och avskrivit honom innan bläcket ens hade torkat. Under tiden skrev han sin egen historia på sina egna villkor.
Det finns en läxa att lära sig här. Fotbollen tenderar att glömma personen bakom spelaren. Varje säsong är det dags igen: fler matcher, fler ögon, mer press. Att lära sig av misslyckanden är inte lätt, särskilt inte när dina misstag granskas av miljontals människor. Att hantera den verkligheten som vuxen är tufft, men som tonåring är det dubbelt så svårt.
Vi har sett Martin växa från pojke till man, sett hans toppar och dalar - prövningar och vedermödor under en tioårig resa som vi alla kan lära oss av. Det är en berättelse om motståndskraft, uthållighet och bevis på att tålamod är en dygd. Han tog ett steg tillbaka för att se helheten, och när hans karriär nu blommar ut får han äntligen de blommor han förtjänar - han leder klubben och landet in i nya epoker med framgång i sikte. 

Så jag frågar igen: hur mycket kan livet förändras på 10 år?

VERSUS pratade med Martin - på en Nike "Mad Ready"-fotografering med 11teamsports - om hans resa, de hinder han har övervunnit och rollen som ledare på världens största scen.

Nike Mad Ready Pack

h2

VERSUS: För det första, hur mår du?
Martin Ødegaard:
Jag mår bra. Jag kan inte klaga. Alltid bra.

Det är viktigt att lära känna dig, personen, lika mycket som det är att lära känna dig, spelaren. Så om du var tvungen att beskriva dig själv med en mening, vad skulle det vara? 
Det är ganska svårt. Jag tror att jag är en lugn, avslappnad person, en som är nära sina nära och kära. 

Och hur kommer det till uttryck på planen?
Jag tror att jag lägger mycket av min personlighet på pitchen. Men samtidigt skiljer sig det du ser på planen från den jag är utanför den. Jag tycker att man ser mycket mer aggression på planen, till exempel. Överlag är jag dock en lugn person. Jag tror att jag hanterar pressade situationer bra, och jag försöker alltid fatta rätt beslut. Så jag tror att jag använder det på ett bra sätt. 

Under hela din karriär, och även före den, har det funnits några personer inom och utanför fotbollen som har format den person och den spelare som du är idag? 
Det finns så många som har hjälpt mig att bli den jag är idag: familjen, naturligtvis, mina tränare och lagkamrater. Jag har lärt mig så mycket av alla möjliga olika människor, och jag försöker bara plocka upp små saker från människorna omkring mig. Det är så jag har blivit den person jag är idag.

När du först slog igenom sattes det snabbt etiketter på dig. Hur anpassade du dig till en så stor förändring i livet? 
Det var ett ganska stort steg för mig vid den tidpunkten. Jag var bara 15 år när jag började spela i Norge och sedan även för landslaget, så all uppmärksamhet var en stor förändring i mitt liv. En dag gick jag i skolan och gjorde alla normala saker, och sedan var jag plötsligt överallt. Men jag tror att jag hanterade det på ett bra sätt genom att fokusera på det som var viktigt för mig: att arbeta hårt och njuta av min fotboll - det var så jag hanterade det. 

Skulle du säga att det har format den person du är idag?
Ja, det tror jag nog. Jag tror att jag har gått igenom mycket. Jag är fortfarande ganska ung, men jag tror att jag har fått en hel del erfarenhet längs vägen. Det har varit upp- och nedgångar hela tiden, men det har definitivt hjälpt mig att bli den jag är idag. 

h3
 

När du var 18 var det många som sa att det var "vinna eller försvinna" för dig. Men jag tycker att din karriär har motbevisat det och visar att tålamod är en dygd. Hur hanterade du förväntningarna på dig innan din tid i Arsenal?
Ja, jag tror, som du säger, att folk har pratat om mig sedan jag var så ung. När jag sedan flyttade till Madrid var det en stor grej för alla. Och sedan, plötsligt, var jag i Nederländerna och alla trodde att jag inte skulle ta mig till den högsta nivån, du vet? Alla trodde att jag bara skulle åka ner och ner och ner. Så jag tror att det är en del av fotbollen; den är väldigt reaktionär, om man kan säga så. Om du spelar bra är du bäst i världen, om du inte gör det är du sämst. Det finns inget däremellan. För mig är det bara att försöka hantera det på ett bra sätt och se på det med mina egna ögon och med ögonen på människorna omkring mig. Jag lyssnar på de människor som betyder något för mig, på mina tränare. Och jag tror att det bara är mitt sätt att hantera det. Jag fokuserar bara på mig själv, de bra människorna och de rätta människorna - allt samtidigt som jag jobbar hårt. 

Sedan du anlände till norra London har du verkligen kommit till din rätt. Du är en ung kapten som arbetar med en ung manager i Mikel, och för klubben och landet är du central i två växande projekt. Vad betyder det för dig, och hur spännande är det för din karriär som helhet? 
Det som händer - både här och i landslaget - är så fint. Innan jag anslöt berättade chefen [Mikel] allt han ville göra med klubben, vilket var en av de främsta anledningarna till att jag kom hit; jag ville vara en del av det. När han pratade med mig om sin plan för laget, för klubben och för mig själv kände jag att det var rätt steg att ta. Jag har varit så glad sedan jag kom hit, och jag är nöjd med vad vi gör som klubb.

Som kapten sträcker sig din roll bortom klubben. Hur känns det att vara en så viktig del av vad som är en passionerad kultur på och utanför planen, och även på läktaren?
Jag tror att klubben passar mig med den kultur vi har byggt upp här och allt vi gör tillsammans: fansen, spelarna och personalen. Alla är så samspelta nu, och jag tror att det är en av nycklarna till vår framgång. Det är därför det går så bra för oss. Atmosfären runt klubben och på arenan är otrolig. Så det är bara något vi gör tillsammans, och jag tror att det är viktigt att fortsätta med det. Alla runt klubben är viktiga, och de behöver känna sig viktiga. 

När du först gick med i klubben gjorde du det under pandemin, när arenorna var tomma. Nu är atmosfären tillbaka på topp. Det känns som om fansen har adopterat dig som om du var född och uppvuxen i norra London. Hur känns det att kalla den här platsen för hemma, och hur viktiga har fansen varit för klubbens återuppståndelse?
Ja, jag tror att fansen har varit så viktiga för oss. Som du säger, när jag kom hit var allt låst, det fanns inga fans. Fansen ger oss så mycket, och att spela där utan den energi och passion som de ger oss var sorgligt. Vi har sett nu, särskilt under de senaste matcherna, hur mycket de ger oss i form av energi och kraft att bara fortsätta och pressa på hela tiden. Så ja, det känns fantastiskt att spela där varje gång och få det stödet. Jag känner mig hemma här. Det är en speciell känsla och något jag inte tar för givet.

Arsenal är känt för att producera stora talanger, och klubbens nära och avlägsna framtid ser så ljus ut. Hur skapar du framgång för dig själv och de runt omkring dig, och vilka lärdomar har du dragit som du skulle kunna förmedla till klubbens framtida ledare? 
Ett av våra huvudmål är att vinna troféer, och det är vad vi vill göra. Arsenal är en klubb som borde vara i toppen, och det är där vi alla vill vara. Så det är vad vi alla jagar nu. Det är den stora drömmen, och det är vad vi arbetar mot. Vi har många unga spelare som blir bättre och bättre, så ja, det är ett gott tecken för klubbens framtid. Även om vi är ett ungt lag har vi erfarenhet, och alla spelare har redan gått igenom mycket. Det är en fröjd att spela med dem, de är otroliga. Förhoppningsvis kan vi åstadkomma några riktigt stora saker tillsammans.

Det är en historisk klubb med historiska spelare, varav många är kaptener: Tony Adams, Patrick Viera och nu du själv. Att vara kapten ger dig en ännu större chans att lämna ett arv efter dig i klubben. Så, låt oss säga 20 år från nu, hur skulle du vilja bli ihågkommen?
Jag vill bli ihågkommen för att ha vunnit troféer, naturligtvis. Det är målet. Det är vad vi alla vill. Så det är det viktigaste för mig. Men förhoppningsvis kommer folk att minnas mig som en bra spelare, en bra person och en bra ledare också.

h4
 

Du spelar mer fotboll än någonsin, vilket ibland kan medföra problem både fysiskt och psykiskt. Utifrån sett är det många som viftar bort det, men jag tror att det är mer än så. Hur hanterar du dessa utmaningar?
Jag tror att vi först och främst är lyckligt lottade. Vi lever drömmen - spelar fotboll varje vecka på den största scenen - och jag har tur som får göra alla dessa saker, så jag vill inte klaga för mycket. Jag älskar att spela fotboll, och ja, ibland kan det vara lite rörigt när saker och ting är hektiska och lite galna. Ibland kan det vara svårt, och man blir trött och allt det här, men ja, man måste bara ta itu med det och fortsätta att kämpa.

Och när du inte är på planen, vad gör du för att varva ner?
Bara helt normala saker: Netflix, PlayStation, du vet. Jag försöker att inte tänka på fotboll för mycket när jag inte tränar eller spelar eftersom det är så mycket hela tiden, och jag gillar att göra saker annorlunda när jag inte jobbar. Jag tycker om att vara hemma med vänner eller familj. 

Utanför planen är mode en sak som spelarna använder som ett sätt att uttrycka sig, och vi såg dig på London Fashion Week med Bukayo häromdagen. Hur engagerar du dig i den sidan av spelet?
För att vara ärlig har det inte alltid varit en stor grej för mig personligen. Min familj har alltid varit intresserad av mode, och det finns en viss historia där med att de hade en egen butik hemma. Det var häftigt att vara där med Bukayo, och vi hade jättekul. 

Som spelare är dina prestationer ofta nära kopplade till att vara på planen. Men finns det något utanför fotbollen som du är stolt över och som du sällan får chansen att prata om?
Det är en bra fråga. Jag skulle bara säga min relation till människorna omkring mig. Jag har många av de vänner jag hade när jag växte upp, och den relation jag har med min bror, mina systrar - människorna runt omkring mig. Det är det viktigaste i livet. Så ja, det är något jag är stolt över.

Martin Odegaard bär Nikes "Mad Ready"-paket, som finns tillgängligt nu via 11teamsports.

Nike Mad Ready Pack